"Freaks" (1932)

February 17, 2018



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The humanity of monsters and the monstruosity of humans: Tod Browning's Freaks stands as a masterpiece of horror cinema and brings the theme of diversity onto stage.

The film, set among the the caravans of a circus, features a linear plot with a shocking finale: the beautiful trapezier Cleopatra, who had planned to kill the dwarf Hans to get all his possessions, will be horribly mutilated by the other freaks and forced to perform with them.
The peculiarity of the movie lies in the characters, interpretated by real "freaks" - people with serious deformities that were often forced to perform in circuses during the first years of the century.
Freaks undoubtedly challenges our basic empathy, not by chance many scenes were censored and the whole film banned for many decades in various countries of Europe.
A curiosity? One of the scene of Freaks is mentioned by the three protagonists of The Dreamers (2003).


L'umanità dei mostri e la mostruosità degli umani: Tod Browning con Freaks ha portato in scena il tema della diversità, dando vita ad uno dei capolavori del genere horror.

La pellicola, ambientata tra le carovane di un circo, presenta un plot lineare con un finale in grado di lasciare sgomento qualsiasi spettatore: la bella trapezista Cleopatra, che aveva progettato di uccidere il nano Hans per impossessarsi della sua eredità, una volta smascherata verrà orribilmente mutilata dagli altri freaks e costretta ad esibirsi insieme a loro.
La particolarità del film sta proprio nei personaggi, interpretati da veri "freaks" - termine inglese che indica quelle persone con gravi deformità fisiche che spesso erano costrette ad esibirsi come fenomeni da baraccone.
Freaks senza dubbio sfida le nostre empatie di base, non a caso molte scene furono censurate e l'intera pellicola bandita per molti decenni in vari paesi d'Europa.
Una curiosità? Una delle scene di Freaks viene citata e ripresa dai tre protagonisti di  The Dreamers (2003).











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